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Crítica — Tótem: Decir adiós duele

Cinco años después de La Camarista, la directora mexicana Lila Avilés vuelve a sorprendernos con la historia de un microcosmos visto a través de los ojos de una niña de siete años. Una película donde México se cuela por las grietas de esa casa familiar.

Nuria Vidal

Tótem

País Mèxic, Dinamarca, França

Año 2023

Dirección Lila Avilés

Guion Lila Avilés

Producción Limerència Films, Laterna, Paloma Productions, Alpha Violet Production

Reparto Naíma Sentiés, Montserrat Marañón, Marisol Gasé, Teresa Sánchez, Mateo García

Fotografía Diego Tenorio

Montaje Omar Guzmán

Música Thomas Becka

Distribución Adso Films

Duración 95 min

Fecha de estreno 1 de març del 2024

Sinopsis

Sol, una niña de siete años, llega a casa de su abuelo donde se prepara una fiesta sorpresa para su padre. A lo largo del día, el caos se apodera poco a poco de la familia, haciendo aflorar todas las contradicciones. Sol intentará alejarse de todo para dejarse llevar por sus sentimientos.

Tótem

País Mèxic, Dinamarca, França

Año 2023

Dirección Lila Avilés

Guion Lila Avilés

Producción Limerència Films, Laterna, Paloma Productions, Alpha Violet Production

Reparto Naíma Sentiés, Montserrat Marañón, Marisol Gasé, Teresa Sánchez, Mateo García

Fotografía Diego Tenorio

Montaje Omar Guzmán

Música Thomas Becka

Distribución Adso Films

Duración 95 min

Fecha de estreno 1 de març del 2024

Sinopsis

Sol, una niña de siete años, llega a casa de su abuelo donde se prepara una fiesta sorpresa para su padre. A lo largo del día, el caos se apodera poco a poco de la familia, haciendo aflorar todas las contradicciones. Sol intentará alejarse de todo para dejarse llevar por sus sentimientos.

Un día entero, una casa familiar, una niña que observa. Mujeres que preparan una fiesta, un hombre enfermo, la vida discurriendo entre risas y tristezas. La preparación de la fiesta de cumpleaños de su joven padre enfermo lleva a la pequeña Sol a fijarse en todo lo que sus tías hacen. La fiesta la lleva a descubrir todo lo que su padre significa. 

Este podría ser un resumen argumental de la nueva película de Lila Avilés, la directora mexicana que nos sorprendió en el 2018 con La camarista, una película donde retrataba la vida de las camareras de hotel. En La camarista, Avilés contaba la historia de Eva, una joven madre que espera ser ascendida pronto mientras trabaja largas jornadas desde que sale al amanecer hasta que vuelve a su casa bien entrada la noche. En La camarista ya se apreciaba uno de los rasgos distintivos del cine de Lila Avilés: la capacidad de traslucir el contexto social, político, cultural, de la ciudad de México, sin prácticamente decir nada directamente, sólo por el retrato del paisaje humano y urbano en el que se inscribe el personaje de Eva.

En su segundo trabajo, Tótem, este rasgo sigue siendo uno de los mayores atractivos de la película. En esta ocasión, Lila Avilés cuenta una historia familiar integrada básicamente por mujeres a las que conocemos una mañana cuando la madre de Sol, la niña protagonista, la deja en casa de su abuelo y sus tías Nuri y Alejandra, mientras preparan una fiesta sorpresa para esa noche. 

De entrada, nada sabemos ni de la familia, ni de Sol, ni de su madre, y mucho menos de un padre misterioso y oculto al que entrevemos en la penumbra de una habitación en la que tan sólo entra Cruz, interpretada por la excelente Teresa Sánchez que también aparecía en La camarista. Desde que llega a esa casa en pleno movimiento y agitación, Sol se dedica a observar a sus tías, a sus primos, a su extraño y silencioso abuelo… y a intentar ver a su padre, Tona, un conocido pintor gravemente enfermo.

LA PELÍCULA NO SALE NUNCA DEL ESPACIO FAMILIAR DE LA CASA Y SUS JARDINES. PERO ESA APARENTE CLAUSTROFOBIA NO IMPIDE QUE CUANDO LLEGAMOS AL FINAL CONOZCAMOS PERFECTAMENTE A TODOS Y CADA UNO DE LOS COMPONENTES DE ESTA (A)TÍPICA FAMILIA MEXICANA DE CLASE MEDIA.

Todo sucede en un día y una noche. La primera mitad de la película es la de la preparación de la fiesta, la segunda es esa larga fiesta de despedida en la que Sol descubrirá el misterio que rodea a su padre. A excepción de una primera secuencia en un baño público donde vemos a Sol y su madre, Tótem no sale nunca del espacio familiar de la casa y sus jardines. Pero esa aparente claustrofobia no impide que cuando llegamos al final conozcamos perfectamente a todos y cada uno de los componentes de esa (a)típica familia mexicana de clase media, y además tengamos una clara información del momento político y del entorno cultural en el que se mueven. México D.F. se cuela por todas las rendijas.

Igual que se cuelan los muchos animales que aparecen en el film, insectos de todo tipo, lagartijas, peces, caracoles, pájaros, perros, animales vivos, animales dibujados, tótems en definitiva en un microcosmos donde cada habitante de esa casa es un elemento del conjunto, de la colmena. Un guion modélico en su ritmo y en su estructura se completa con una puesta en escena luminosa y nerviosa en la primera mitad, oscura y melancólica en la segunda, siempre tranquila desde la mirada de Sol, una sorpresa dentro de la sorpresa que es el film. La pequeña Naima Sentiés es ojos y silencio, es curiosidad y miedo, es soledad y necesidad de amor.

Tótem es un film emocional, pero nunca sentimental, por su historia se diría que es un melodrama de lágrimas, pero gracias a la inteligente dirección de Lila Avilés es un sencillo y doloroso film de despedida, una historia naturalista teñida de una espiritualidad antigua. Sin ninguna duda, uno de los mejores films latinoamericanos del año. 

CRÍTICA DIRECTORAS Lila Avilés

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