FESTIVALES

Canes 2024 — Histoires d’Amérique: La extraña comedia indie con la que Chantal Akerman reconectó con sus raíces judías

La Quincena de Cineastas de Cannes presentó la versión restaurada de uno de los largometrajes más desconocidos de la cineasta belga.

Eulàlia Iglesias

El Festival de Cannes no seleccionó jamás un film de Chantal Akerman para la competición por la Palma de Oro. Jeanne Dielman, 23 Quai Du Commerce – 1080 Bruxelles se estrenó en 1975 en el certamen francés, pero en una de las secciones off, la Quincena de Cineastas, que acogió posteriormente otras obras de la cineasta belga. Este 2024, desde la Quincena han mantenido viva esta conexión con el legado de Akerman con dos eventos. En una sección que no cuenta con premios oficiales ni jurados que los otorguen, este año se ha inaugurado un voto del público, el único de esta naturaleza en todas las programaciones de Cannes, con el patrocinio de la Fundación Chantal Akerman, que proporciona los 7500 euros que se lleva la persona responsable de la película galardonada. Además, la Quincena ha acogido la recuperación vía copia restaurada de Histoires d’Amérique: Food, Family and Philosophy (1989), uno de los largometrajes más insólitos y menos conocidos de la directora, y una pieza imprescindible para profundizar en el vínculo que mantenía Akerman con sus raíces judías.

En los años ochenta, Chantal Akerman trabajó durante un largo período en la adaptación de The Manor de Isaac Bashevis Singer (premio nobel y autor, entre otros, del relato en que se inspira Yentl de Barbra Streisand), por la que esperaba contar con Robert de Niro como protagonista y un presupuesto holgado como se corresponde a un film de época. El proyecto no llegó a cuajar por varias razones, no sólo las económicas, como nos explicó en la presentación de Histoires d’Amérique en la Quincena Sonia Wieder-Atherton, responsable de la música de la película y compañera sentimental de Akerman. Finalmente, la directora se decantó por otra opción que seguía inspirándose en buena parte en las lecturas de Singer y lo que transmitían, el desencaje de la comunidad judía en otras tierras u otras épocas. La identidad judía entendida como una experiencia perpetua de desarraigo, una de las ideas que atraviesan toda la filmografía de la belga.

Histoires d’Amérique: Food, Family and Philosophy se configura a partir de un abanico polifónico de relatos sobre la diáspora judía que explican múltiples personajes en primera persona una noche de verano en los márgenes desahuciados de un barrio junto al Puente de Williamsburg, en Nueva York. Además de en la literatura de Singer, Akerman se inspiró en las cartas de inmigrantes judíos que leía en periódicos de la propia comunidad, relatos en los que se explicaban las experiencias más extremas y curiosas vinculadas tanto a los pogromos sufridos en Europa como a las renuncias de la vida migrante. A partir de ahí escribió las múltiples historias que nos cuentan intérpretes la mayoría desconocidos, figuras que representan un sentimiento de judeidad no del todo asimilada en Estados Unidos. Con Histoires d’Amérique: Food, Family and Philosophy, Akerman se convierte en la autora y la pasadora de un conjunto de narraciones que conforman una memoria colectiva sobre la diáspora y le permiten cubrir en parte el vacío que sentía en lo que a sus raíces judías se refiere. Estamos frente a una película eminentemente hablada, que restaura el gusto por el relato popular de transmisión oral. Asimismo, el film recoge los diferentes registros del humor judío, y la tradición propia de conjurar el horror de la Shoah a través de la comicidad. Las historias que pueden parecer más banales conviven con recuerdos sobre el horror y algunos gags recurrentes propios del teatro del absurdo. La conexión con el legado memorístico de todo un pueblo no sólo se realiza a través de la voz. Sonia Wieder-Atherton compuso para la ocasión una banda sonora directamente inspirada en los cantos hasídicos, que mezclan el hebreo con el yidis, y que estructura el film desde una dimensión más musical.

CON HISTORIAS D’AMÉRIQUE: FOOD, FAMILY AND PHILOSOPHY, AKERMAN SE CONVIERTE EN LA AUTORA Y LA PASADORA DE UN CONJUNTO DE NARRACIONES QUE CONFORMAN UNA MEMORIA COLECTIVA SOBRE LA DIÁSPORA, Y QUE LE PERMITEN CUBRIR EN PARTE LA CONEXIÓN CON SUS RAÍCES JUDÍAS.

El largometraje arranca con una escena de aproximación a Nueva York, a la isla de Elis, desde el mar. Hablando de News from Home (1976), que se cierra con una secuencia inversa a la que inicia Histoires d’Amérique, la directora comentaba que la madre norteamericana por excelencia era la madre judía. Por tanto, Nueva York le ofrecía un escenario en el que, en principio, la judeidad no era una identidad ahuyentada o exterminada como en la Europa del siglo XX. Y, por otra parte, la ciudad de los rascacielos le permitía explorar las experiencias de asimilación y reajuste de la diáspora judía a una cultura mayoritaria. Histoires d’Amérique recoge el sentimiento de extrañeza de la identidad judía dentro de un contexto propiamente estadounidense.

A lo largo de los años ochenta y noventa, Chantal Akerman estrenó sus películas más «accesibles», del musical Golden Eighties (1986), a la comedia romántica Un diván en Nueva York (1996), pasando por la fantasía sensual y nocturna de Toute une nuit (1982), con la que Histoires d’Amérique comparte la creación de un universo urbano nocturno como refugio unificador de un puñado de personajes solitarios que no se agrupan hasta el final. La película que nos ocupa resulta algo más heterodoxa que los films citados, dado que se sitúa en un estadio entre la ficción y la no ficción, entre el relato oral y la fragmentación narrativa. Al mismo tiempo, no deja de desprender cierto aroma de película indie norteamericana ambientada en el Nueva York más nocturno y marginal, y transmite además un encanto particular, empapado por su peculiar y oscuro sentido del humor. Es la enésima constatación de la cineasta mayúscula que era Chantal Akerman, aquí con una propuesta inesperada que pone en primer plano su talento para la escritura, en concreto de relatos en torno a la memoria de otros que toman entidad a través de unos intérpretes espléndidos. Fue su forma de perpetuar la transmisión del legado de una «historia llena de agujeros», por parte de alguien «que ni siquiera tiene una criatura», como declara ella misma desde la voz en off justo en el inicio.

Chantal Akerman DIRECTORAS FESTIVAL PELÍCULA

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