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Crítica — Las cuatro hijas: Amor (y dolor) de madre

Con un aparato formal fascinante que combina estrategias del documental y de la ficción, la cineasta tunecina Kaouther Ben Hania revela la asfixiante opresión patriarcal que sufren las mujeres en su país a partir de un desgarrador caso real: el de una familia desmembrada por la captación de las dos hijas mayores por el ISIS.

Las cuatro hijas (Les Filles d'Olfa)

Año 2023

País Túnez

Dirección Kaouther Ben Hania

Producción Tanit Films, Cinetelefilms, Twenty Twenty Vision, The Red Sea Film Festival Foundation, ZDF/Arte, Jour2Fête

Reparto Hend Sabri, Olfa Hamrouni, Eya Chikhaoui, Tayssir Chikhaoui, Nour Karoui, Ichraq Matar, Majd Mastoura

Fotografía Farouk Laâridh

Montaje Jean-Christophe Hym, Qutaiba Barhamji, Kaouther Ben Hania

Distribución Caramel Films

Duración 107 min

Fecha de estreno 9 de febrero de 2024

Sinopsis

En 2016, Olfa Hamrouni perdió a dos de sus cuatro hijas cuando se unieron al ISIS en Libia. Kaouther Ben Hania combina recursos de la ficción y el documental para poner en escena la historia de Olfa y sus hijas, junto a las protagonistas reales, y la complicidad de tres actrices en los papeles de las dos hermanas ausentes y, a ratos, en el de la madre. Un juego de espejos entre la realidad y su representación que sirve de catalizador para las muchas emociones reprimidas de Olfa, y en el que Ben Hania prosigue con su denuncia de las formas de violencia patriarcal en su país sin dejar de reflexionar sobre cómo abordarlas desde el cine.

Las cuatro hijas (Les Filles d'Olfa)

Año 2023

País Túnez

Dirección Kaouther Ben Hania

Producción Tanit Films, Cinetelefilms, Twenty Twenty Vision, The Red Sea Film Festival Foundation, ZDF/Arte, Jour2Fête

Reparto Hend Sabri, Olfa Hamrouni, Eya Chikhaoui, Tayssir Chikhaoui, Nour Karoui, Ichraq Matar, Majd Mastoura

Fotografía Farouk Laâridh

Montaje Jean-Christophe Hym, Qutaiba Barhamji, Kaouther Ben Hania

Distribución Caramel Films

Duración 107 min

Fecha de estreno 9 de febrero de 2024

Sinopsis

En 2016, Olfa Hamrouni perdió a dos de sus cuatro hijas cuando se unieron al ISIS en Libia. Kaouther Ben Hania combina recursos de la ficción y el documental para poner en escena la historia de Olfa y sus hijas, junto a las protagonistas reales, y la complicidad de tres actrices en los papeles de las dos hermanas ausentes y, a ratos, en el de la madre. Un juego de espejos entre la realidad y su representación que sirve de catalizador para las muchas emociones reprimidas de Olfa, y en el que Ben Hania prosigue con su denuncia de las formas de violencia patriarcal en su país sin dejar de reflexionar sobre cómo abordarlas desde el cine.

En Las cuatro hijas, documental nominado al Óscar dirigido por la cineasta tunecina Kaouther Ben Hania, convive el relato oral de un pasado traumático, invocado a través de las historias narradas en primera persona por sus protagonistas, con la representación ficcionada de ciertos pasajes de ese mismo pasado. El filme despliega, pues, una forma híbrida que combina el documental testimonial con otras escenas de carácter más ficcional que no ocultan, en absoluto, su carácter artificioso, autoconsciente, y que funcionan como una suerte de exorcismo personal para las protagonistas de la película, como su único modo de enfrentarse y superar el trauma.

Ben Hania, pues, se sitúa en línea con otros formatos híbridos de la no ficción contemporánea ―los filmes de Rithy Panh o The Act of Killing, de Joshua Oppenheimer, serían algunos ejemplos― que tienen en su centro una cuestión ineludible: cómo representar, a través de las imágenes, lo irrepresentable, o cómo poner en escena el horror o la tragedia. La directora de El hombre que vendió su piel ―largometraje de ficción que fue nominado, en 2020, al Óscar a la mejor película internacional― aborda en Las cuatro hijas, justamente, una tragedia familiar que hunde sus raíces en un trauma colectivo: el reclutamiento, por parte del ISIS, de dos adolescentes tunecinas, así como su consiguiente desaparición. Ben Hania pone el foco en lo que queda de esa familia rota, desmembrada: en Olfa, la estricta y tradicional madre, y en las dos hermanas pequeñas, Eya y Tayssir, testigos mudos a la vez que víctimas directas de la tragedia. Las tres narran sus experiencias frente a la cámara, a la vez que las recrean en escenas en las que se representan acontecimientos reales y en las que también participan, junto a los personajes reales, tres actrices: dos jóvenes que encarnan a Ghofrane y Rahma, las chicas desaparecidas y captadas por el ISIS, y la popular intérprete tunecina Hend Sabri, que encarna a la propia Olfa, sustituyéndola en los momentos de mayor intensidad emocional de la película.

«EL FILME DESPLIEGA, PUES, UNA FORMA HÍBRIDA QUE COMBINA EL DOCUMENTAL TESTIMONIAL CON OTRAS ESCENAS DE CARÁCTER MÁS FICCIONAL QUE NO OCULTAN, EN ABSOLUTO, SU CARÁCTER ARTIFICIOSO, AUTOCONSCIENTE, Y QUE FUNCIONAN COMO UNA SUERTE DE EXORCISMO PERSONAL PARA LAS PROTAGONISTAS DE LA PELÍCULA»

La directora pone en marcha, pues, un dispositivo tan fascinante como complejo del que la película, en ocasiones, parece que no puede escapar. El resultado es un filme que, sobre todo en su primera parte, es algo confuso, y que a veces parece sofocar el despliegue de situaciones inesperadas. Esto se matiza conforme la película avanza, e incluso en esa primera parte hay importantes excepciones, como esa impactante escena en la que Eya y Tayssir se enfrentan verbalmente al actor que encarna a su padrastro, que abusó sexualmente de ellas cuando eran solo unas niñas. La incomodidad auténtica del actor, su abrupta decisión de detener el rodaje constituye un momento de pura verdad que parece ir más allá de lo que se ve a simple vista; en esta escena se puede intuir que la reacción del intérprete no está provocada por la violencia expresada por Eya, por el relato descarnado de su violación y de la de su hermana, sino que su desasosiego parece deberse a la insolencia de una mujer que habla de lo que debería callar.

Pese a la confusión y la sensación un tanto mecánica que a veces el dispositivo elegido por Ben Hania puede provocar, Las cuatro hijas es sumamente efectiva a la hora de emitir un discurso sumamente crítico que conecta una cultura tradicional, heteropatriarcal, como la tunecina, que asfixia y reprime a las mujeres (sobre todo a las más jóvenes), con la facilidad con la que grupos extremistas como Daesh se benefician de ese descontento, convirtiéndose, para ellas, en una (aterradora) vía de escape. Olfa habla continuamente de una “maldición” que se transmite de madres a hijas; un modo sencillo y muy directo de explicar las complejas estrategias de vigilancia y control de un sistema ideológico opresor que utiliza a las propias madres para contener los cuerpos de sus hijas y limitar sus movimientos. Tal vez se echa en falta, en el filme, un momento de confrontación más abierta ―un ajuste de cuentas, en definitiva, de estas jóvenes, con una educación opresora, encarnada en una madre que es tan verdugo como víctima― entre Olfa y sus dos hijas, pero esto constituye una crítica menor a un filme desgarrador, y profundamente emocional, que aborda, frontalmente y desde una perspectiva feminista, la situación de las mujeres jóvenes en el Magreb actual y los peligros a los que se enfrentan, desde las violencias y abusos de todo tipo, muchas veces en el seno de la propia familia, a la amenaza de su captación por parte de organizaciones islamistas radicales.

CRÍTICA Kaouther Ben Hania

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